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Découvrir les Thérapies Comportementales, Cognitives et Emotionnelles

L’affirmation de soi

Concepts

Définitions

L'affirmation de soi (ADS) est un concept établi par Alberti et Emmons dans les années 1970.
 
L'affirmation de soi peut se définir comme un comportement qui permet à une personne d'agir au mieux de son intérêt, de défendre son point de vue sans anxiété excessive, l'expression efficace sincère et directe de ce que l’on pense, ce que l’on veut, ce que l’on ressent et d'exercer ses droits sans dénier ceux des autres.
 
L'affirmation de soi n'est donc pas une qualité de la personne, mais un comportement, un axe de conduite qui se travaille et s'apprend. On ne parle donc pas de personne affirmée, mais de comportements affirmés ou affirmatifs.

L'ADS s'incrit donc dans le champ du développement des habiletés sociales, qui font elles-mêmes partie des habiletés adaptatives. Les habiletés sociales sont des comportements verbaux et non verbaux résultant de processus cognitifs et affectifs permettant de s’adapter à l’environnement.

Assertivité

Joseph Wolpe a défini le comportement assertif comme :
L'expression libre de toutes les émotions vis-à-vis d’un tiers à l’exception de l’anxiété.

L'ADS est un mode de communication qui se définit également par opposition à 3 comportements inadaptés :
  1. L’agressivité qui se caractérise par une relation au détriment de l'autre avec une expression émotionnelle forte, non maîtrisée. Les causes sont souvent à la fois une mauvaise gestion des émotions négatives et un manque de modèles comportementaux adaptés.
  2. L’inhibition qui se caractérise par un incapacité à : exprimer ses émotions, faire des demandes concrètes, dire non ou exprimer un avis de peur de contrarier son interlocuteur. Les causes sont liées à un excès d'anxiété ainsi qu'un manque de modèles comportementaux adaptés.
  3. La manipulation qui est en réalité un comportement agressif déguisé (volontaire ou non) et qui correspond souvent à une stratégie d'évitement de la confrontations directe, de conflit.

Etat d'esprit affirmé

Un état d'esprit affirmé peut se manifester par les capacités suivantes (Cariou-Rognant, 2014):
  • Percevoir son droit à avoir tel ressenti, tel goût ou telle opinion et à le faire valoir.
  • Respect de la diversité des points de vue.
  • Distinguer les comportements des personnes.
  • Vérifier sa compréhension de la position de l’autre.
  • Acceptation de ses faiblesses et de leurs manifestations.
  • Droit de refuser en contrariant l’autre.
  • Responsabilisation envers soi-même de ses conduites.
  • Ne pas se justifier, mais ne pas chercher l’approbation des autres.

Les avantages de l'affirmation de soi

  • On se respecte mieux
  • On a une confiance en soi augmentée
  • Symétriquement on obtiendra le respect des autres
  • On obtient de façon plus efficace ce que l’on désire
  • On renforce le sentiment d'efficacité personnelle et de contrôle sur soi

Cognitions associées au manque d'affirmation de soi

La composante cognitive, ici de nombreuses peurs est l'un des obstacles majeurs pour les personnes qui n'arrivent pas à s'affirmer :
  • Peur de blesser :
    Si je lui dis ça, ça va la heurter, elle va être attristée, j'ai peur qu'elle pleure.
  • Peur du conflit :
    A tous les coups il va se mettre en colère et me crier dessus, je ne saurais pas où me mettre.
  • Peur d’avoir l’air ridicule :
    Je suis presque sûr qu'elle va se moquer de moi et me prendre pour un idiot si j'exprime ce que je ressens.
  • Peur de mal faire :
    A tous les coups je vais bégayer et finir par demander autre chose à côté de la plaque.
  • Peur d’être différent :
    Si j'exprime ça j'ai l'impression que les autres vont me regarder bizarrement 
  • Peur du jugement :
    Mon patron va encore penser de moi que je suis tire au flan.
  • Peur de ne plus être aimé :
    Si je dis ça à ma mère ça va lui briser le coeur et j'ai peur de perdre son affection.

Thérapie d'affirmation de soi

Objectifs

L’apprentissage de l’ADS a pour but d’aider la personne à mieux connaître, à mieux utiliser certaines notions élémentaires de psychologie, plus particulièrement en ce qui concerne 3 aspects :
  • Identifier les émotions, les pensées et les opinions.
  • Reconnaitre ses droits et ceux des autres
  • Communiquer
    • Faire savoir clairement ses émotions, ses pensées et ses opinions et faire respecter ses droits tout en respectant ceux des autres.
    • Les gens, même nos proches ne sont pas censés deviner ce qu’on pense. On doit apprendre à se faire connaître.
L'acquisition d'un comportement affirmé va passer en grande partie par imitation de modèle (apprentissage vicariant), on va parler de modeling.

Freins possibles

Traitements pharmacologiques

Les traitements aux benzodiazépines et les anti-dépresseurs sont déconseillés pendant ce travail car ils ont un effet négatif sur la vigilance et la mémoire, deux ressources indispensables pour l'acquisition de conduites communicationnelles efficaces.

Un outil central : le jeu de rôle

Le jeu de rôle, soit seul avec le thérapeute, soit en groupe, va être un outil privilégié de la thérapie d'affirmation de soi.

Voici les habiletés que l'on va chercher à développer avec la personne :
  • Faire une demande (claire, concrète, simple, honnête…).
  • Faire un refus (arguments, empathie, prendre le temps etc.)
  • Entamer une conversation
  • Exprimer des émotions
  • Faire et recevoir un compliment
  • Faire et recevoir une critique justifiée
  • Faire et recevoir une critique injustifiée

Livres pour les thérapeutes

Livres pour les patients

Echelles associées

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